Le Basset Hound, un chien actif et très sociable

basset hound assis sur son postérieur
  • GabaritPetit
  • Espérance de vie10 à 12 ans
  • Type de poilsCourt
  • Taille Mâle33 à 38 cm
  • Taille Femelle33 à 38 cm
  • Poids Mâle25 à 30 kg
  • Poids Femelle25 à 30 kg
  • Couleur(s) de robeBlanc, Citron, Fauve, Noir
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L’image populaire du Basset Hound dans la série Columbo ou encore le chien de télé Z (programme TV) donne l’impression d’un chien peu actif. Le Basset Hound, de par son aspect, parait être un chien obèse et pas dynamique.

« C’est surtout l’image qu’on a du Basset. Ça a de grandes oreilles et des yeux qui sont un peu patauds. Tout cela fait partie de l’image que l’on se fait d’un chien d’intérieur qui est calme, alors que ce n’est pas du tout le cas. Le Basset est au contraire comme tous les chiens. Il doit bouger et se dépenser. » dit Loris, propriétaire d’un Basset.

Mais en réalité, le Basset Hound est à l’origine un chien de chasse très actif et très sociable.

Un chien de chasse

Le Basset Hound est très endurant et court relativement vite. Il est capable de pister sur de très longues distances.

C’est à l’origine un chien de chasse dit « courant ». Parmi les chiens courants, il y a deux catégories :

  • Les chiens de la première catégorie chassent à vue et sont souvent les plus rapides. C’est le cas des races comme les lévriers.
  • Les chiens de la seconde catégorie chassent à l’odorat. Ils se servent de leurs qualités olfactives pour chasser. C’est le cas du Basset Hound ou encore des teckels ou des beagles…
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Le caractère du Basset Hound

Le Basset Hound est souvent décrit comme un chien qui :

  • n’écoute pas,
  • est têtu,
  • ne comprend rien et qu’on ne peut rien en faire…

C’est une erreur stratégique et technique qui est sans doute la faute des professionnels. Et dans « professionnels », on peut tous s’y inclure.

En effet, le Basset Hound est un chien obstiné notamment quand il part pister.

« Il se concentre, il y va et il ne lâche jamais l’affaire. C’est exactement ce qu’on veut de tous les chiens du monde entier quand on leur demande quelque chose. Cette force, cette qualité que le Basset Hound a quand il fait quelque chose peut être bénéfique. » précise Tony, comportementaliste canin.

Ce chien est génétiquement conçu pour être obstiné. « Si vous arrivez à retranscrire ce caractère sur d’autres actions du quotidien, vous aurez un compagnon obstiné à bien faire ce que vous lui demandez de faire. » ajoute-t-il.

« Moi je trouve que c’est un chien assez têtu et ça fait un peu son charme aussi. C’est un compagnon très attachant. Ensuite, il y a son physique qui le rend encore plus attachant. Comme on peut le voir, il a les yeux qui tombent. Parfois, il semble un peu malheureux… Ce sont des chiens qui sont assez proches de nous, ils sont très sociables. » dit Loris, propriétaire d’un Basset affectueux.

« Je peux le conseiller à tout le monde. C’est un chien qui s’adapte très bien à une vie de famille avec des enfants et c’est super ! Il est doux, il a la joie de vivre… Ça peut être également intéressant pour les personnes âgées. Par contre, il faut quand même qu’ils restent toniques, qu’il y ait de l’activité et qu’ils ne soient pas sur le canapé toute la journée. » tient à signaler Charlotte, passionnée par ces chiens.

Le Basset Hound a besoin d’un maître qui répond à ses besoins. Il doit pouvoir le sortir une heure par jour et pouvoir marcher. Il ne faut pas forcément être sportif de haut niveau.

Un chien sociable

Le Basset Hound est de bonne compagnie que ce soit avec :

  • d’autres chiens (du même sexe ou non),
  • d’autres animaux dont les chats ou avec les humains.

« Il n’a aucun problème avec les humains puisqu’il est habitué à vivre avec eux. C’est un chien passe-partout du moment que vous prenez le temps de le socialiser correctement. Vous n’aurez aucun problème à ce niveau-là avec votre chien tant que vous faites bien les choses. » explique Tony, éducateur canin.

« Que ce soit dans la vie de famille ou avec d’autres animaux, il n’y aura aucun souci au niveau du caractère. Je parle en général, il y a peut-être des exceptions. Mais de ce que j’ai vu avec les nôtres, il n’y a aucun souci au niveau du comportement. » dit Loris. « Il s’adapte à toutes les situations. C’est un compagnon à quatre pattes qui est très malléable. » ajoute Charlotte.

Astuce pour l’habituer à la solitude

Cette race a du mal à vivre seule, comme la plupart des chiens de chasse.

Il peut rencontrer des difficultés à rester seul plusieurs heures dans un lieu. Il y a donc quelques règles à respecter au moment de l’adoption du Basset Hound. Pour espérer que le chien reste seul sans problème, il faut que son propriétaire réponde à ses besoins. Cela concerne toutes les races de chien.

Le maître doit sortir son chien régulièrement.

Si vous ne le faites pas, vous n’avez aucun espoir de lui apprendre à rester seul dans un appartement ou dans une maison quand vous n’êtes pas là. Pour la simple raison que vous n’avez pas répondu à ses besoins physiques, ni à ses besoins physiologiques et mentaux.

« C’est aussi un animal qui a une voix qui porte. Donc, pour le voisinage, ça peut poser problème si c’est un chien qui aboie un petit peu lors des jeux ou face à la solitude. » Charlotte.

L’éducation du Basset Hound

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Le Basset Hound fonctionne beaucoup par mimétisme.

C’est une bonne technique qui fonctionne avec ce chien de race. Le propriétaire peut, par exemple, prendre un chien qui n’a rien à voir avec le Basset Hound et les faire vivre ensemble.

Vous pouvez prendre un Labrador et le mettre avec un Basset Hound. Si le Labrador est éduqué et que vous lui apprenez des choses par stratégie d’imitation, l’autre chien, le Basset, commencera à regarder ce que fait le labrador et il apprendra de son congénère.

En effet, les chiens de cette race vivent en meute et sont habitués à vivre en grand groupe et à s’observer. Le propriétaire peut se servir de cette observation pour faire évoluer son compagnon et l’éduquer de façon très souple et naturelle.

La santé du Basset Hound

Cette race à quelques particularités au niveau de la santé auxquelles les maîtres doivent être attentifs et éviter que le chien ne prenne trop de kilos par rapport à sa taille.

Les maladies du Basset Hound

Le Basset Hound peut être touché par plusieurs maladies comme :

  • des problèmes à la glande lacrymale. La glande qui créer les larmes ressort au niveau de la paupière ;
  • la dermatite à Malassezia. Une maladie inflammatoire de l’épiderme à cause de levures (champignons) appelées Malassezia. Elle rend la peau grasse et malodorante. Elle devient rapidement chronique et peut se compliquer d’une pyodermite bactérienne.

De plus, le Basset Hound a un corps allongé et une colonne vertébrale très longue qui donne l’impression qu’elle peut casser.

Il faut faire attention à son dos pendant sa croissance et ne pas solliciter son squelette. Le Basset Hound finit sa croissance vers l’âge de 3 ans pour les mâles.

« Il est petit par sa hauteur mais il n’est pas un petit chien par rapport à son poids ou son ossature » précise Tony.

Enfin, il faut faire attention à ce que le Basset ne soit pas en surpoids car cela peut accentuer ses maux de dos. Avec un poids normal, le Basset n’aura pas plus de soucis de santé qu’un autre chien.

Durée de vie

Le Basset Hound vit entre 10 et 12 ans. Sa durée de vie se décline sous deux aspects.

Le côté aléatoire avec une part de chance ou de malchance où l’âge de la mort peut être beaucoup plus élevé ou bas que la moyenne sans raison. Mais le maître peut jouer un rôle et permettre à son chien d’avoir une vie plus longue.

Le propriétaire doit le sortir régulièrement pour permettre au chien de s’entretenir physiquement.

« Je ne suis pas en train de demander de le faire courir sur de très grandes distances tous les jours. Vous rencontrerez des problèmes physiques et physiologiques chez votre animal si votre Basset passe plus de temps à regarder la télé qu’à se promener. » tient à signaler Tony.

En effet, si le chien se dépense peu, il risque d’être en surpoids et d’avoir des soucis au niveau du dos, des reins et des articulations.

« Un chien qui vit dans ces conditions doit peser au moins 18 kg si c’est une femelle. Ce poids peut aller jusqu’à 30 kg pour le mâle. » prévient Tony. Il faut donc surveiller son alimentation et la nourriture qu’on lui donne. Le maître doit aussi sortir son chien et lui faire faire des exercices.

Bien sélectionner son chien chez un éleveur est essentiel car l’éleveur a un rôle important dans le développement positif du chien. Un bon élevage évitera certaines maladies au chien qui en est originaire.

La peau du Basset Hound, une particularité physique

Ce chien est connu pour avoir une peau tombante.

Une particularité originale parce que c’était la signature des anciens chiens de combat. Or le Basset Hound est une race qui n’a jamais fait de combat. La peau du Basset Hound est une armure artificielle. Elle le protège des différentes morsures lors des parties de chasse ou encore quand il passe dans des ronces.

« Mais attention, ne vous laissez pas tromper parce qu’on vous le décrit comme le gros pépère qu’on a du mal à bouger… vous le voyez peut-être comme un toutou qui ne fait rien de ses journées et qui dort sur le canapé » dit Tony.

L’anecdote sur le Basset Hound pour briller en société

Attention, il s’agit d’une anecdote de Tony jamais vérifiée mais qui a du sens :

« Les grandes oreilles du Basset, quand il court, permettraient de rabattre les odeurs pour qu’il arrive à mieux se concentrer dessus. »

Le mouvement de ses larges oreilles permettrait à rabattre l’odeur vers son museau pour arriver à fixer une trace.

« Là, j’entends les rabat-joie dire que les chiens qui ont les oreilles en pointe sont aussi très bons pour pister. Cela est bien évidemment vrai, mais le Basset Hound a une force à ce niveau-là que les autres n’ont pas. On se rend compte que lui, mais aussi d’autres chiens, comme le Saint-Hubert notamment, ont cette même particularité. » poursuit Tony.

Ce n’est pas prouvé techniquement mais ce n’est pas idiot comme raisonnement.

FAQ sur le Basset Hound

D’où vient le Basset Hound ?

Le Basset Hound est réputé pour avoir été élevé par des moines en France au cours du Moyen-Âge.

Mais en réalité, ce chien est originaire de la Grande-Bretagne où la race a parfaitement évolué, quoiqu’elle soit très proche du Basset français.

Tous les chiens de cette race sont-ils obèses ?

Tous les Basset Hound ne sont pas forcément obèses comme la plupart des gens le croient.

En effet, tout dépend de l’alimentation et du mode de vie du chien. Si vous le faites sortir régulièrement pour l’aider à se dépenser, et que vous le nourrissez sainement, votre Basset Hound ne deviendra pas obèse.

À quoi servait-il ?

C’est un chien courant de petite taille qui a longtemps été utilisé comme chien de chasse dans les terrains denses.

Cela est notamment possible grâce à son odorat très affiné et à sa peau tombante qui le protège des morsures et des ronces. Faisant du lièvre sa proie naturelle, le Basset Hound est capable de chasser sur de longues distances.

Est-il facile à éduquer ?

Il est possible de l’éduquer comme tous les autres chiens.

Mais son degré d’obéissance et son comportement dépendent du temps que vous lui accordez, ainsi que de la volonté et de la cohérence dont vous faites preuve. Avec la bonne approche, vous n’aurez aucun mal à éduquer votre chien.

Pourquoi est-il souvent obstiné ?

En tant que chien de chasse et de pistage, le Basset Hound doit être obstiné et persévérant pour accomplir sa mission et continuer à pister l’odeur quoi qu’il advienne.

À vous d’exploiter son caractère pour l’éduquer.

Informations sur la race

  • Gabarit : Petit
  • Esperance de vie : 10 à 12 ans
  • Type de poils : Court
  • Couleur(s) de robe : Blanc, Citron, Fauve, Noir
  • Taille Mâle : 33 à 38 cm
  • Taille Femelle : 33 à 38 cm
  • Poids Mâle : 25 à 30 kg
  • Poids Femelle : 25 à 30 kg
  • Perte de poils : La perte de poils est permanente chez le Basset Hound. Le brossage régulier, à la fois dans le sens du poil et dans le sens inverse, permet d'éliminer les poils morts.
  • Besoin d'exercice : Le Basset Hound est un chien sportif qui a besoin d'exercice régulier. Son maître doit pouvoir consacrer plusieurs heures par semaine aux jeux, à la promenade et à d'autres exercices de dépense physique et mentale.
  • Coût mensuel moyen : Environ 40 € par mois