Le danger des épillets pour le chien

Les épillets peuvent être un véritable danger pour vos chiens. Cet article est là pour vous aider et vous prévenir des éventuels dangers que les épillets peuvent causer à votre chien.

Avant de vous expliquer pourquoi il faut être vigilant en balade, voici d'abord la définition du mot "épillet" : un épillet est un petit épi, ou élément d'un épi.

Pourquoi sont-ils dangereux pour nos chiens ?

Après avoir lu ceci, il est vrai que le danger ne saute pas aux yeux et pourtant ! En se détachant de leur tige, ces petits épis peuvent causer de grands dégâts chez votre chien notamment en s'incrustant sous sa peau et même en entrant dans certains de ses orifices. Il faudra donc être particulièrement vigilant car dès l'arrivée du printemps et pendant l'été l'épillet est très présent dans l'environnement (aussi bien dans les champs que dans les pelouses).

Que fait l'épillet concrètement ?

L'épillet va d'abord s'accrocher aux poils de votre chien avant de percer sa peau et parfois même de "voyager" dans son corps après. Les coussinets, les narines, les yeux, la vulve (chez la femelle), le fourreau (chez le mâle) ou bien encore l'anus sont les endroits les plus susceptibles d'être touchés.

Un épillet implanté dans un coussinet peut causer une boiterie ce qui sera un signe à ne pas négliger mais s'il rentre dans une narine (ce qui est fréquent) le danger est qu'il ne restera pas à cet endroit. Il poursuivra son voyage jusqu'à atteindre les voies respiratoires de votre chien. Comme il se "déplace" il peut donc être particulièrement difficile à détecter notamment après plusieurs jours.

A quels signes être attentif ?

Après chaque balade nous vous recommandons donc de faire un examen attentif de votre chien afin de vous assurer que tout va bien. Si vous ne remarquez rien en le palpant certains signes peuvent néanmoins vous alerter : éternuements répétés, saignement du nez, œil rouge ou «pleureur», secouement de tête intempestif, léchages excessifs, abcès, fièvre...

Evidemment cette liste n'est pas exhaustive mais si vous remarquez un comportement anormal chez votre chien, n'attendez pas, appelez votre vétérinaire et prenez rendez-vous pour une consultation. Lui seul pourra déterminer avec certitude la présence ou non d'un épillet.. Il ne faut pas sous estimer les dégâts que peut faire un épillet, non pris à temps il pourrait laisser de graves séquelles à votre toutou, comme une perforation du tympan ou une ulcération de la cornée. En fonction de la gravité et du lieu où se trouve l'épillet une ou plusieurs opérations pourront être nécessaires pour le faire disparaître.

La prévention

Pour éviter d'être confronté à ce risque pensez donc bien surtout entre le printemps et l'été à bien ausculter votre chien après chaque balade. Une autre astuce est de procéder à un bon toilettage (coupe de poils) notamment pour les chiens à poils longs et frisés (comme le caniche, ou encore le berger australien). Vous pouvez aussi tailler les petits poils qui se situent au niveau des coussinets et des oreilles pour laisser moins de chance à l'épillet de pouvoir s'y accrocher.

Le toilettage ou "l'inspection" des poils de votre chien peut s'avérer compliqué si votre compagnon bouge beaucoup. L'idéal est qu'il maîtrise le "pas bouger". Un ordre que vous pourrez découvrir pas à pas dans notre formation.

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